Belice

Junto a lagos y ríos se asentaron los mayas. Florece el comercio y se alzan imponentes centros ceremoniales

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Sale el sol por encima del lago y despierta la selva que envuelve Lamanai, mientras los cocodrilos descansan en la orilla. Del lago al mar, el comercio continúa en Altun Ha, dedicado al dios Sol. Pero el centro ceremonial más extenso, y más recóndito, es sin duda el impresionante Caracol, ubicado sobre un cerro.

Porque en el interior el paisaje está dominado por las Montañas Mayas, donde espera la aventura en cuevas, cascadas y barrancas. Una naturaleza exhuberante que esconde los altísimos frisos de los templos de Xunantunich a la orilla del río Mopan.

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Cerro Maya

Cerro Maya

Cerro Maya o Cerros, fue levantado por primera vez durante la última parte del período Preclásico Medio (600 - 300 aC). Los primeros habitantes del lugar practicaban una economía mixta basada en la agricultura y la caza. Disponían de acceso a recursos variados y su ubicación en la costa y la proximidad a la desembocadura de los ríos Hondo y Nuevo, Cerros se desarrolló rápidamente.

En el Preclásico Tardío, el pueblo pronto se transformó en una ciudad grande que podía controlar la mayor parte del transporte de mercancías marítimo locales (conchas, sal, etc) y por vía marítima las importaciones (como el jade y la obsidiana) a los sitios del interior como Nohmul y Lamanai. A medida que la ciudad se desarrolló comercialmente, varios templos y palacios fueron construidos en el centro del sitio junto con un canal grande y extenso, además de extensiones agrícolas que se construyeron en la periferia. A pesar de estos logros y por razones aún poco conocidas, el sitio experimentó un rápido descenso en el inicio del período Clásico Temprano. No fue sino hasta el Clásico Terminal cuando se renovó su actividad en el centro.

La mayor parte de la arquitectura monumental en el sitio se encuentra dentro de este área e incluye al menos cuatro grandes templos, varios edificios del palacio y dos juegos de pelota. El templo más famoso de Cerros se encuentra en el extremo norte del sitio, en un punto que se adentra en la Bahía de Chetumal. Las excavaciones en esta estructura descubrieron dos pares de grandes mascarones de estuco pintados. La máscara oriental representaba el sol naciente y la occidental el Sol poniente, la parte nororiental de la máscara Venus como la estrella de la mañana y, al oeste, Venus como la estrella de la tarde.

Santa Rita

Santa Rita

El sitio de Santa Rita data de alrededor de 1200 a.C. Los arqueólogos determinaron esta fecha a través de comparaciones con cerámica de Cuello, uno de los primeros tipos en la zona. El período clásico está representado por un edificio con una serie de puertas interconectadas y habitaciones. La sala central tenía un nicho donde las ofrendas eran quemadas. Dos entierros que datan de alrededor del año 500, fueron descubiertos aquí. El primer entierro es de una mujer con joyas y cerámica policromada. El segundo entierro se encontró dentro de una tumba de gran tamaño. Este entierro es probablemente el de un señor de la guerra, se les enterraba con una espina de mantarraya usada para rituales de derramamiento de sangre. En el Post-Clásico Santa Rita se caracterizó por la introducción de turquesa y oro, con un estilo inspirado en la joyería azteca.


Serpon Sugar Mill

Serpon Sugar Mill
En Southern Highway, cerca de la ciudad Sittee hay un rótulo que indica el camino a la reserva histórica Serpon Sugar Mill.
El ingenio azucarero Serpon es la primera reserva histórica del país. Escondido en la selva a un kilómetro y medio de la carretera de acceso a la aldea de Sittee Río, es un importante hito en la historia colonial de Belice. Se trata de los restos del molino de azúcar de vapor que fue establecido en 1865 por la empresa Serpon, la cual marcó el inicio de la era industrial de Belice.

Se estima que en su apogeo, la fábrica de azúcar Serpon producía y enviaba alrededor de 770 kgs. de azúcar al mes. En el siglo 19, Serpon fue una maravilla tecnológica, con su molino principal, la caldera, el motor de la viga, horno y un intercambiador de aire caliente; todo controlado por vapor. Fue un gran avance en comparación con el proceso manual utilizado anteriormente por los mestizos y los mayas.



Lamanai

Lamanai

Lamanai es la palabra maya para "cocodrilo sumergido". El nombre del sitio - "Lamanay" o "Lamayna" fue grabado por los misioneros franciscanos en el siglo XVII. Es uno de los únicos lugares que conserva su nombre original y se encuentra entre uno de los mayores centros ceremoniales de Belice. El nombre de Lamanai ayuda a explicar los motivos de numerosos cocodrilos en el sitio. Efigies aparecen con figuras de cocodrilos, también en la decoración y en el tocado de gran parte de una máscara de piedra caliza que se encuentra en una de las principales estructuras del sitio.

Hay ocho plazas principales que forman la parte central de Lamanai. En el extremo norte del centro del sitio hay una enorme plataforma (90m x 110m), apoyo de varios grandes edificios que destacan con 28m de alto. Al lado de este recinto se encuentra un antiguo puerto.

Un recorrido por el núcleo antiguo central de Lamanai lleva al visitante a un templo decorado con máscaras. Existe una máscara expuesta, única en el mundo maya. Se encuentra oculta en el lado izquierdo de la escalera porque está cortada con bloques de piedra caliza esculpida, en lugar de estar construida a partir de yeso sobre un núcleo de piedra. Los rasgos faciales de las máscaras están claramente relacionados con las características de la iconografía olmeca como se ve en la costa del Golfo de México, particularmente en el labio de arriba y su nariz ancha. Las máscaras están cada una adornadas con un tocado que representa a un cocodrilo.

El templo contiene también una tumba con los restos de un hombre adornado con jade y objetos de concha, acompañada por una gran variedad de textiles, alfombras y otros objetos perecederos. Cerca había una segunda tumba, de casi la misma fecha, ocupado por una mujer. Los dos entierros sin duda representan una sucesión de líderes Lamanai, tal vez marido y mujer, o hermano y hermana.

Altun Ha

Altun Ha

El nombre de "Altun Ha", literalmente "Estanque de piedras", es una traducción aproximada del nombre en maya yucateco de un pueblo cercano con ese mismo nombre. El sitio incluye por lo menos 500 estructuras visibles o montículos. En su apogeo, la población de Altun Ha y la vecindad circundante oscilaba entre 8.000 - 10.000 habitantes, con alrededor de 3.000 personas que vivían en el núcleo central de la ciudad.

Las primeras evidencias de asentamientos en Altun Ha, fechan en el año 200 a.C., aunque es probable que nómadas cazadores vivieran en la zona mucho antes. Los primeros edificios se construyeron en un área al oeste del recinto central, ahora no accesible a los visitantes. La primera construcción en el recinto central podría datar de la época de Cristo. La construcción importante tuvo lugar alrededor del año 100 d.C. en forma de templo cerca de la presa principal; aunque a principios del periodo Clásico (250 d.C.) la atención se había desplazado a la zona que el visitante ve en la actualidad.

No hay un sólo factor que explique la caída de la civilización maya pero sí hay alguna evidencia de que los conflictos regionales pueden haber contribuido a la caída de los mayas de Altun Ha.

El centro de Altun Ha no fue completamente abandonado después de la caída, sino que parece haber sido ocupado durante unos 100 años después de que la actividad hubiera cesado. Se volvió a ocupar una vez más, 200 años más tarde, durante los siglos 13 y 14.

El Pilar

El Pilar

El Pilar fue nombrado así tras el establecimiento de un campamento militar en la zona. Es uno de los mayores sitios mayas clásicos de Belice, con una sección ceremonial bien definida tanto de las tierras públicas como las privadas. Hay al menos 15 patios o plazas con una superficie de 50 acres. El centro cuenta con un juego de pelota en el sur, un palacio principal en el norte y una calzada que conduce hacia Guatemala. El sitio cubre aproximadamente 75 hectáreas. Algunos edificios llegan a tener entre 15 y 18 metros de altura. En el sitio se encuentran reservas de agua que proveían de agua a los habitantes durante la estación seca. El Pilar se encuentra situado a sólo 50 kilómetros de distancia de Tikal en Guatemala.

El primer informe arqueológico sobre El Pilar se elaboró en 1972, cuando el Comisionado de Arqueología visitó el sitio tras recibir noticias de saqueos. Anabel Ford, de la Universidad de California, comenzó su trabajo de arqueología del río Belice (BRASS) en 1982. A partir de ese momento Ford inspeccionó la zona. En 1993 y 1994, se llevaron a cabo extensas excavaciones en el sitio. Uno de sus mayores atributos es la vista panorámica. A mediados de 1990 El Pilar se convirtió en una reserva protegida.

Cahal Pech

Cahal Pech

Las investigaciones arqueológicas desde 1988 hasta 2002 indican que Cahal Pech fue erigida en algún momento alrededor de 1200 a.C. y abandonada entre el 800 - 900 d.C. El sitio es particularmente importante por la información que ha proporcionado sobre los primeros pobladores mayas del oeste de Belice. Los restos culturales sugieren que los primeros habitantes del lugar eran relativamente sofisticados. Construyeron grandes plataformas circulares que fueron utilizadas para fines ceremoniales, tallados de Mesoamérica olmeca con símbolos en cerámica, jade y obsidiana importada de Guatemala, muchas figurillas modeladas en forma de sexo femenino y elementos decorativos que se hicieron a partir de conchas traídas de la costa del Caribe.

Durante el período Preclásico Tardío (300 a.C.- 300 d.C.) Cahal Pech se convirtió en uno de los centros más importantes de la región del Valle del Río Belice. Se ha conservado un templo relativamente grande de este periodo que todavía se puede ver. También en Cahal Pech se encuentra la primera estela tallada recuperada de Belice. Representa a un ser humano dentro de las fauces (boca) de un jaguar o un monstruo, puede representar a uno de los primeros gobernantes del sitio.

Xunantunich

Xunantunich

Xunantunich significa "doncella de la roca" o "mujer de piedra" en lengua maya. Es un centro ceremonial del Período Clásico. El centro de este sitio sólo ocupa 300 metros cuadrados, pero la periferia cubre varios kilómetros cuadrados. Una de las estructuras se eleva 130 metros sobre el nivel de la plaza, por lo que es uno de los edificios más altos de Belice. Sobre esta estructura hay dos templos. El templo menor es famoso por su gran friso de estuco y una máscara con orejas grandes, probablemente, el dios del Sol. Al lado de esta máscara, un signo de la luna con un borde y signos que representan a Venus.

Se desarrollaron excavaciones en el lado oeste de El Castillo que revelaron un friso monumental de yeso. Hay tres figuras sentadas, flanqueadas por hojas como elementos decorativos que terminan en nudos. Una de las figuras está sentada, elaborando pulseras para el tobillo con nudos; otra figura está en posición de baile agarrándose a unas cuerdas que se identifican como las cuerdas del nacimiento que se extienden desde una viga de la casa de las mujeres durante el parto.

Barton Creek

Barton Creek
Carretera Chiquibul, en el distrito Cayo, a las afueras de la Comunidad Menonita Barton Creek.

La Cueva de Barton Creek está situada en un ambiente subterráneo, por lo tanto se trata de un lugar frágil, fácilmente perturbable por el hombre.

Se trata de uno de los destinos turísticos más populares en el distrito de Cayo. Además de su belleza natural, el sitio contiene una amplia gama de restos culturales que quedaron dentro de la cueva de los antiguos mayas. Artefactos, chimeneas, formaciones de cuevas y restos humanos se quedaron depositados en las cornisas del río, lo que indica que la cueva era de una gran importancia ritual para los antiguos pobladores de la región.

La Cueva Barton Creek es parte de un sistema fluvial grande y uno de los sitios más subterráneos en el país de Belice. Los restos culturales, sin embargo, sólo se han encontrado en el primer kilómetro de la entrada aguas abajo. Este espacio contiene diez kilómetros de largos salientes sobre el río con la evidencia de la actividad de los antiguos mayas. La primera repisa se encuentra a la izquierda justo en la entrada de la cueva y sigue más o menos 30 metros más allá del Puente Maya que se extiende sobre el río. Es importante señalar que el puente llamado Maya no fue construido o modificado de cualquier manera por los mayas. Se trata de una formación natural cuando el nivel del río baja, debido a la erosión en el lecho del río.

Caracol

Caracol

Se sitúa en Caana; Caana en maya significa "lugar del cielo". Caana está compuesto por palacios y templos.

El epicentro contiene la mayoría de las construcciones más grandes en Caracol, con todas las calzadas principales dentro o fuera de la zona. Además de los dos juegos de pelota, contiene otras construcciones. El gran tamaño y fácil acceso a las zonas bajas abiertas las hace susceptibles de haber sido los lugares para las actividades públicas. Los 11 pasos elevados también tipifican el sitio de Caracol y representan un sistema vial interno. En Caracol, las calzadas sirvieron principalmente como rutas para el transporte dentro del sitio y la comunicación.

Los datos del estudio y excavación recogidos en Caracol, indican que la mayoría de los grupos plazuela funcionaban como residencias. La distribución de los datos de entierros, en combinación con el tamaño de la estructura y la complejidad del grupo indican una amplia distribución de la riqueza. Los datos examinados indican que la organización social de Caracol incluyó no sólo la vida de elite especializada en los centros urbanos y campesinos en las zonas periféricas, sino también una "clase media", lo que constituye una parte importante de la comunidad. La integración de los grupos residenciales con un sistema de terrazas indica que los ocupantes estaban involucrados en algún aspecto de la agricultura. También hay evidencia de especialización artesanal. La distribución de los talleres de sílex en el contexto de la solución general de tentar a ver terminadas calzadas de Caracol que actúa como plazas de mercado para el intercambio de materias primas y productos terminados producidos por los hogares individuales y para la adquisición de artículos importados, todo ello bajo el control de la burocracia y los impuestos del Estado Caracol.

Nim Li Punit

Nim Li Punit

El nombre de Nim Li Punit deriva de una talla de las veinte que existen en el lugar de las seis estelas. Representa una figura que lleva un gran tocado. En la lengua maya Kekchi, Nim Li Punit significa "el gran sombrero". El monumento en el que aparece esta talla es la estela más larga de Belice.

Nim Li Punit es considerado como un centro ceremonial con dos plazas, una más alta que la otra. Tiene 25 estelas, de las cuales, 8 están talladas. La estructura más grande está entre un metro y metro y está construida de piedra arenisca en seco, típica de los sitios en el sur de Belice. Hay tres áreas de juego de pelota y una plaza. La concentración de tantas estelas hace de éste un sitio único.

Nim Li Punit fue ocupada durante una gran parte en el Período Clásico Tardío.

Además, se encontró otra estela, así como una tumba real en la acrópolis con 36 vasijas de cerámica y otros objetos de valor. La estela tallada es particularmente interesante ya que contiene el glifo emblema de Copán. Esto indica que los sitios en el sur de Belice pueden haber tenido relaciones políticas con su vecino más grande en Honduras.

Lubaantun

Lubaantun

La antigua ciudad de Lubaantun se erige sobre una gran plataforma construida durante un periodo de poco más de cien años en el Clásico Tardío (730-860 d.C.). Los arqueólogos han sugerido que Lubaantun fue un centro administrativo que regulaba el comercio y que, próxima a Nim Li Punit, funcionaba como el centro real de la religión, la ceremonia y el ritual. Este centro ceremonial clásico tardío se caracteriza por su inusual estilo de construcción característico del sur de Belice. Las pirámides y grandes residencias están hechas de bloques de piedra, vestidas con un tipo de argamasa. Las construcciones situadas en la cima fueron hechas de materiales perecederos en lugar de albañilería y por lo tanto, no se conservan. El nombre en Maya es "lugar de piedras caídas."

Lubaantun tiene tres juegos de pelota, al este, oeste y sur de los edificios religiosos más importantes.

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